为梦想窒息美国“水星计划”

  进入二十世纪以来,人类科技进入了井喷时期,V-2火箭的诞生,让人造飞行器进入太空不再是遥不可及的梦想。1946年获得了德国V-2火箭技术及火箭主设计师团队的美国,将火箭射向离地面数百公里高空,并用科学仪器探测紫外线,除此以外美国还将猴子、小狗之类的小动物放入V-2火箭进行科学实验,获取了大量宝贵的数据,从此,开启了人类航空航空学的新篇章。而苏联也获取了V-2火箭的部分资料及部分半成品火箭,这让苏联的航空事业的发展添砖加瓦。

  二战结束后,美苏争霸,冷战成了当时的主流,美苏在经济、军事、科技进行了全方位的竞争。特别是在太空这个人类从未涉足的区域。美国的“水星计划”便应运而生。“水星计划”这个载人航天计划的首要目标就是抢在苏联之前完成载人航天。从1958年开始,美国先后招募了7名宇航员,开始了长达7年的水星计划。前期美国进行了大量无人飞行试验,水星飞船内主要乘客为一些灵长类动物。从中获得大量生物实验数据为以后几年的载人航天做好的充足的准备。

  1961年5月5次,水星计划第一次真正意义上的载人飞行开始了,宇航员艾伦谢泼德成为第一位进入太空的美国人。某种意义上来讲它并没有完全进入绕地运行轨道,二十项抛物线一样飞入太空后又自由落体返回地球。但是这是美国第一次将人送入太空并安全返回。接下来美国有进行了数次类似实验,终于在1962年完成了美国的“飞天梦”。翰·H·格林驾驶友谊3号飞船或者说乘坐更加贴切,在五小时内为绕地球转了三圈。在1963年戈尔登库勃完成最后一次飞行之后,水星计划告一段落。“水星计划”总共进行了20次无人飞行试验,及六次载人飞行将6名航天员送入太空。原计划是进行九次载人飞行,后期有三次任务因其他原因取消。

  “水星计划”是美国载人航天三部曲的第一部,在水星计划的末尾,双子星计划与阿波罗计划的顺利开展也是“水星计划”取消发射最后三艘飞船的主要原因。而美国载人航天虽然在时间上落后于苏联,但是在水星计划实施的过程中积累了大量数据计划、为接下来的登月及后面的全面反超苏联打下了坚实的基础,并在1981年率先成功发射出可以循环利用的航天器(航天飞机)。

  上世纪60—70年代,是世界航天史上最为辉煌的一个时期,载人航天、大推力火箭、登月、空间探测器相继实现,以及与接下来几十年的航空航天几乎全部是这时期航天科技的补充。而美苏冷战更成了那个时期航天科技的主要推动力,在全面冷战的大环境下,美苏两国更是不惜代价得进行竞赛,经济能力也成了航天事业的主要支持力,在冷战后期随着苏联的全面衰落,其航天事业有技术有想法,但是没能力去实施。随着时间推移,世界航空航天事业也从冷战时期的粗放型转为现在的集约型。